Aivojen palkitsemisjärjestelmä


Sana ”riippuvuus” aiheuttaa yleensä automaattisesti negatiivisia asenteita ja ajatuksia. Mutta tämä ei tarkoita sitä, etteikö elämässä olisi positiivisia riippuvuuksia. Mikäli jokin substanssi, rutiini tai teko alkaa hallitsemaan elämääsi, silloin riippuvuus saattaa luonnollisesti olla negatiivista. Mutta toisaalta, onko esimerkiksi hymyileminen negatiivinen riippuvuus?

Riippuvuus on muuttunut filosofisesta ja uskonnollisesta pulmasta psykologian tutkimusalaan. Ihmisten subjektiiviset valinnat ja teot ovat nimittäin vaikeasti ymmärrettäviä konsepteja, eikä ”yksi koko sopii kaikille” -ajattelumalli pysty ratkaisemaan ihmisten valinnan tekoa. Asian pähkäilystä tekee myös vaikean se, että esimerkiksi tupakan polttaminen tai alkoholin nauttiminen voi olla henkilölle A nautinto, kun taas ulkopuoliset henkilöt näkevät tämän negatiivisena riippuvaisuutena. Todellisuudessa ainoastaan henkilö A voi määritellä omien hyötymittareidensa avulla, mikä substanssi, tapa tai rutiini tuottavat hänelle eniten mielihyvää ja näin riippuvuutta.

Onko riippuvuus kiinni asenteesta?

Kirjailija William Glasser määrittelee kuusi ”positiivisen” riippuvuuden tunnusta:

  1. Tapa, joka ei pidä sisällään kilpailun elementtiä ja jota voit harrastaa tunnin verran jokainen päivä
  2. Tapa, jonka suorittamisessa et koe fyysisiä tai henkisiä vaikeuksia
  3. Et tarvitse muita ympäröiviä ihmisiä ja voit suoriutua ”riippuvuutta” aiheuttavasta teosta yksin
  4. Uskot, että riippuvuus sisältää jotakin positiivista ja rakentavaa oman elämäsi suhteen
  5. Uskot kehittyväsi entistä paremmaksi toistamalla positiivista riippuvuutta
  6. Aktiviteetin aikana sinun ei tarvitse kritisoida itseäsi

Näiden kuuden kohdan jälkeen moni meistä huomaa olevansa positiivisesti riippuvainen monista asioista arjen askareissa. Esimerkiksi musiikin kuuntelu, kulinaarisen maailman askareet, viinikriitikkona toiminen ja nettikasinoilla pelaaminen voivat kuulostaa monille negatiivisilta riippuvuuksilta, mutta todellisuudessa kaikki ovat ihmisille henkilökohtaisesti positiivisia tapoja itsensä kehittämiseen tai arjesta irtautumiseen.

Muut eivät voi toisin sanoen arvioida toisen ihmisen riippuvuuksia. Mutta mikäli riippuvuutesi aiheuttaa näkyviä haittoja muille, esimerkiksi tupakansavun tai rattijuopumuksen muodossa, on riippuvuus ehdottomasti negatiivinen. Esimerkiksi nettikasinolla pelaaminen tai ystäville maittavien aterioiden valmistaminen eivät kuitenkaan vahingoita ulkopuolisia henkilöitä. Näin ollen mm. näiden aktiviteettien leimaaminen ”riippuvuudeksi” ei ole suoraan sanottuna reilua. Ehkä kaikki riippuu henkilön omasta asenteesta. Joillekin lasi saattaa olla puoliksi täynnä ja toisille puoliksi tyhjä.